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創造傳奇的地方: museum cafe & 元智資傳

5月7日 星期三下午在王照明老師的邀請下去了一趟元智資傳系, 演講完已經傍晚了, 王老師帶著我到資傳系經營的一個咖啡店, museum cafe, 坐下來聊天喝咖啡. 你也許還不太清楚這地方有什麼特別, 但它絕對不是那種教授演講完會例行公事般的來這裡客客氣氣的聊一下學術現況的地方,如果我能下個什麼標題, 也許講起來還是很俗套, 我只能說這是個創造傳奇的地方.

這個地方我在多年前就已聽聞過,而陸續也有幾位自己指導過的學生來到這裡深造, 但這次還是第一次走進來, 雖然已經有一種熟悉感, 但是那種與耳聞中的咖啡館碰面的興奮感, 以及前往學生夢想科系一探究竟的感受, 揉雜在心中, 難以形容. 進了門之後, 濃郁的咖啡香從左側的吧台飄來, 右邊的一大片空間正在展覽的是交大應用藝術所學生的作品, 而眼前是一些咖啡桌椅, 學生們聚精會神地討論著. 吧台旁邊擺放著一個鮮紅色圓罩所圍著的賽車椅裝置, 從上方的黑色鐵架看來, 不難想像, 這裡隨時可以來ㄧ場現場live band表演. 王教授一邊熱心的幫我付了咖啡錢, 一邊為我解釋咖啡館的運作方式. 整個吧台和 museum 的經營都是由學生來負責, 大三的同學會一肩挑起營運的責任, 館內供應咖啡與快速微波食品, 而空間中最有創意的, 就是, 學生們可以向咖啡館登記展覽時段, 舉辦個展, 同時, 老師們的課程成果展覽, 通常也會密集地發生在學期末時段. 王老師解釋著, 他希望每個學生在畢業前都能舉辦過個展, 讓每個同學, 不管是設計背景或是資訊背景的, 都有完整的展覽經驗, 而課程的成果展示, 通常也必須完整的記錄與錄影, 方便整理成 portfolio 以及投稿參加競賽.

經過這幾年的運作, 我想, 這個空間所帶來的正面效益, 大得令人難以想像, 如果只是從這個空間的成本來說. 聽王老師說, 校長招待外賓, 最喜歡來資傳系. 因為這裡有最高科技的展示嗎?並不是, 而是簡單的午餐, 好喝的咖啡, 隨時都有作品的展場空間, 放鬆愉快的氣氛, 當然最重要的是, 對於科技, 藝術, 空間, 學術等各方面的創新整合的無限想像藍圖. 如果你也熟悉台灣的互動設計成員, 你會很驚訝的發現, 他們共同的學經歷, 是元智資傳. 去年的台北數位藝術節, 這個系再次證明了 museum cafe 的神奇魔力, 在眾多高手的藝術節當中能入選已經不容易, 但是, 這個系卻能以一個資訊類科的系所, 正式參展兩件作品, 以及一件跨校合作作品. 這並不是全部, 近年來台大網路與多媒體研究所, 呈現一股創新的氣象, 而如果你打聽一下這些優秀的博士生的學歷背景, 沒錯, 元智資傳.

隨後, 我們走幾步路來到互動科技實驗室, 王老師說著實驗室存在的重要性, 實驗室要隨時能提供方便就手的素材, 不管是電子零件還是 midi 樂器, 讓學生可以隨手就做, 另外, 學長姐的經驗傳承與累積,往往只能透過實驗室的空間來實現,創意也往往發生在深夜 12 點一起在 Lab 熬夜的同學們之間. 看著一桌凌亂的素材與零件, 我想到, 這是個縮短夢想與成品間距離的加速引擎, 當你回家休息遊樂時, 位於內壢的這具引擎卻還在加速當中.

Embodied Interaction & UbiComp

在探討 Embodied Interaction (體現互動) 和 Ubiquitous Computing (遍佈運算)之前

我想先借用 Bill Verplank 所提出的 interaction design 模型 (如上圖)來釐清這兩個概念

也就是, 互動設計必須回答 Verplank 在這圖中所提出的三個問題:

1. How do you do? 2. How do you feel? 3. How do you know?

透過回答這三個問題, 可以清楚地勾勒整個互動設計所包含的學科領域, 以及, 明白互動設計師應該如何著力.

簡單地敘述如下:

1. How do you do?

設計者所提供的設計物, 有明顯的 affordance, 讓使用者能夠知道如何互動. 這個領域包含, 工業設計, 介面設計等等

2. How do you feel?

透過設計, 讓使用者感受到一種 emotion, 或是情感上的認同, 情感的刺激等等. 這個領域包含, 藝術 (fine art), 美學, 心理學, 創作 等等.

3. How do you know?

使用者在互動過程中, 漸漸明白系統的運作機制(mechanism), 以及 how it works. 這個領域包含, 工程, 邏輯, 運算, 等等.

因此, 簡單地回答這三個問題, 可以看到互動設計所包含的領域, 毫無疑問的, 互動設計是一門跨領域的學科, 而透過 Verplank 的眼光, 我們可以更清楚地看出哪些領域對互動設計有幫助, 更進一步來說, 設計團隊中, 三大類的專長是不是都到位了, 往往是整個互動設計能不能成功的關鍵.

學習互動設計, 目前並沒有一個專門的, 成熟的科系由淺入深來帶領, 這個領域中的高手, 往往都是從許多不同的學習背景當中歷練過來的, 而上述三大領域正是有心的學子們可以依循的一套學習範疇.

UbiComp (遍佈運算) 自從 Mark Weiser 在 1991 年左右提出以來, 一直為當今的研究學者帶來新的靈感, 同時預告了新時代的各種創新會以何種面貌呈現, 其中最令人心醉的句子可能是:

Most profound technologies are those that disappear.

面對這樣的未來, 許多研究學者夢想著各種美好的未來, 當然也有一些人做著如下圖的惡夢:

artist: T.J. Pickell of AT&T Labs (參考 The visible problems of the invisible computer)

在此, 我試著去回答為何 ubiComp 造成某些人的恐慌, 從 Verplank 的三個問題當中, 可以提供一個很強而有力的觀點:

1. ubiComp 沒有關於使用者該如何做的 affordance. 別忘了, 最成功的 UbiComp 就是那些消失不見的電腦, 然而運算卻還在進行當中. 正如上圖所示, 聰明的遍佈運算咖啡壺在得知咖啡豆已經快要用完了,於是告知你的 PDA, 在回程的路上別忘了去買一磅豆子, 甚至啟動汽車的自動導航裝置, 讓你直接繞到最近的雜貨商店去. 嗯, 這樣的情節雖然有點誇張, 但是彷彿在哪裡看過或聽過, MIT media lab 的某些研究團隊可能不以為然, 不過, 好像也該適可而止, 不要再發展太多的"防呆裝置". (笑) 成功的 UbiComp 在進行時, 你無法覺知它的 Form.

2. ubiComp 並不關心你的 emotion. 到處都有的監視錄影(surveillance camera systems)可不是國土安全局跟你搏感情用的. 當然, 許多號稱 emotion-awareness 的遍佈運算系統可能不同意.

3. ubiComp 的重點不在如何讓你知道它的運作模式. 最好的遍佈運算系統, 是聰明的, 安靜的服務你, 最好省去"瞭解的負擔 (overhead)", 被監視錄影的"使用者", 無從知道這些影像如何被運算與傳輸.

結論是, 企圖從美好的遍佈運算美夢當作出發點, 來從事互動設計, 或許有不可違逆的宿命, 一如當年虛擬實境在 1998 左右遭遇 ubiComp 與 Mobile Computing, augmented reality 等研究時, 顯學的地位忽然一夕間褪色, 看看消失的VPL 公司這類的虛擬實境公司的處境便知.

延伸閱讀:

Embodied Interaction by Paul Dourish

New Interaction Techniques by Kari-Jouko Räihä

 

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2008 年 2 月 19  日開始, 本人將進行三門新開設的課程:

1.互動設計: 工商設計系研究所課程, 校內課名為”資訊設計II", 預計期末將參與跨校"互動嘉年華"

2.實體空間互動: 工商設計系研究所及大學部選修課程, 內容即是”實體運算”(Physical Computing), 預計會使用Lego mindstorms以及 Arduino.

3.美學運算:   工商設計系大學部選修課程, 校內課名為”數位美學", 介紹 code art, 使用 processing 繪圖程式

歡迎各位同學點擊課程連結, 並加入課程共同作者, 詳細的課程內容隨後會陸續更新.