Embodied Interaction & UbiComp

在探討 Embodied Interaction (體現互動) 和 Ubiquitous Computing (遍佈運算)之前

我想先借用 Bill Verplank 所提出的 interaction design 模型 (如上圖)來釐清這兩個概念

也就是, 互動設計必須回答 Verplank 在這圖中所提出的三個問題:

1. How do you do? 2. How do you feel? 3. How do you know?

透過回答這三個問題, 可以清楚地勾勒整個互動設計所包含的學科領域, 以及, 明白互動設計師應該如何著力.

簡單地敘述如下:

1. How do you do?

設計者所提供的設計物, 有明顯的 affordance, 讓使用者能夠知道如何互動. 這個領域包含, 工業設計, 介面設計等等

2. How do you feel?

透過設計, 讓使用者感受到一種 emotion, 或是情感上的認同, 情感的刺激等等. 這個領域包含, 藝術 (fine art), 美學, 心理學, 創作 等等.

3. How do you know?

使用者在互動過程中, 漸漸明白系統的運作機制(mechanism), 以及 how it works. 這個領域包含, 工程, 邏輯, 運算, 等等.

因此, 簡單地回答這三個問題, 可以看到互動設計所包含的領域, 毫無疑問的, 互動設計是一門跨領域的學科, 而透過 Verplank 的眼光, 我們可以更清楚地看出哪些領域對互動設計有幫助, 更進一步來說, 設計團隊中, 三大類的專長是不是都到位了, 往往是整個互動設計能不能成功的關鍵.

學習互動設計, 目前並沒有一個專門的, 成熟的科系由淺入深來帶領, 這個領域中的高手, 往往都是從許多不同的學習背景當中歷練過來的, 而上述三大領域正是有心的學子們可以依循的一套學習範疇.

UbiComp (遍佈運算) 自從 Mark Weiser 在 1991 年左右提出以來, 一直為當今的研究學者帶來新的靈感, 同時預告了新時代的各種創新會以何種面貌呈現, 其中最令人心醉的句子可能是:

Most profound technologies are those that disappear.

面對這樣的未來, 許多研究學者夢想著各種美好的未來, 當然也有一些人做著如下圖的惡夢:

artist: T.J. Pickell of AT&T Labs (參考 The visible problems of the invisible computer)

在此, 我試著去回答為何 ubiComp 造成某些人的恐慌, 從 Verplank 的三個問題當中, 可以提供一個很強而有力的觀點:

1. ubiComp 沒有關於使用者該如何做的 affordance. 別忘了, 最成功的 UbiComp 就是那些消失不見的電腦, 然而運算卻還在進行當中. 正如上圖所示, 聰明的遍佈運算咖啡壺在得知咖啡豆已經快要用完了,於是告知你的 PDA, 在回程的路上別忘了去買一磅豆子, 甚至啟動汽車的自動導航裝置, 讓你直接繞到最近的雜貨商店去. 嗯, 這樣的情節雖然有點誇張, 但是彷彿在哪裡看過或聽過, MIT media lab 的某些研究團隊可能不以為然, 不過, 好像也該適可而止, 不要再發展太多的"防呆裝置". (笑) 成功的 UbiComp 在進行時, 你無法覺知它的 Form.

2. ubiComp 並不關心你的 emotion. 到處都有的監視錄影(surveillance camera systems)可不是國土安全局跟你搏感情用的. 當然, 許多號稱 emotion-awareness 的遍佈運算系統可能不同意.

3. ubiComp 的重點不在如何讓你知道它的運作模式. 最好的遍佈運算系統, 是聰明的, 安靜的服務你, 最好省去"瞭解的負擔 (overhead)", 被監視錄影的"使用者", 無從知道這些影像如何被運算與傳輸.

結論是, 企圖從美好的遍佈運算美夢當作出發點, 來從事互動設計, 或許有不可違逆的宿命, 一如當年虛擬實境在 1998 左右遭遇 ubiComp 與 Mobile Computing, augmented reality 等研究時, 顯學的地位忽然一夕間褪色, 看看消失的VPL 公司這類的虛擬實境公司的處境便知.

延伸閱讀:

Embodied Interaction by Paul Dourish

New Interaction Techniques by Kari-Jouko Räihä

 

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